Définition de l'obésité

Qu'est-ce que l'obésité ? Qui est concerné ?

On parle d'obésité quand l'excès de poids risque d'entrainer des complications de santé à court ou à long terme.

Pour faciliter la définition, on prend en compte le poids et la taille et on calcule l'IMC, c'est-à-dire l'indice de masse corporelle, selon la formule suivante :
IMC = poids (kg) / taille² (m)

L'obésité concerne les personnes présentant un IMC supérieur à 30. On classe ensuite l'obésité en 3 grades selon la valeur de l'IMC.

Valeur IMC Profil individu
< 18,5 maigreur
18,5-25 Poids normal
25-30 surpoids
30-35 Obésité de grade 1 (ou « obésité simple »)
35-40 Obésité de grade 2 (ou « obésité sévère »)
> 40 Obésité de grade 3 (ou « obésité massive », ou « obésité morbide » c'est-à-dire à grand risque d'apparition de complications)

NB : Après 65 ans, l'IMC normal se situe autour de 27.

Le risque métabolique

L'obésité dépend non seulement de l'importance du tissu adipeux (masse grasse) mais aussi de sa localisation.

Obésité androïde Obésité gynoïde
Obésité androïde Obésité gynoïde

La mesure du tour de taille permet d'évaluer l'excès de graisse intra-abdominale, c'est l'indice qui reflète le mieux le risque de maladies cardiovasculaires (faire un lien vers complications). Ce risque est plus important lorsque le tour de taille est supérieur à 90 cm chez la femme et supérieur à 100 cm chez l'homme. Ainsi, pour un même IMC, le risque pour la santé diffère grandement d'un individu à l'autre.